El hombre no identificado ya había sido mordido y herido por el animal cuando sus instintos lo atacaron, pero se las arregló para luchar por su vida y ahogar al depredador, informó el Denver Post.

“Después de una investigación adicional, incluido el examen del león, confirmamos el relato de la víctima de que pudo asfixiar al animal mientras se defendía de un ataque”, comentaron los funcionarios de Colorado Parks and Wildlife (CPW) a la mañana siguiente.

El corredor dijo que estaba corriendo en la montaña Horsetooth en el condado de Larimer cuando de repente fue atacado por la espalda y su lucha por sobrevivir sobrevino. El hombre no tenía armas a su disposición y, según informes, trepó al animal y lo estranguló hasta morir.

“Es una historia increíble”, dijo la portavoz de CPW Rebecca Ferrell. “Todos están desconcertados e impresionados. No tenía armas, ni cuchillos ni bastones de trekking. ¿Cómo lo hizo? Es bastante raro “.

El parque de 2,711 acres en las faldas del condado de Larimer tiene 29 millas de senderos recreativos públicos. El corredor estaba en West Ridge Trail cuando escuchó un ruido detrás de él. Cuando se dio la vuelta, lo vio: un león de montaña en el aire, saltando hacia su cabeza y cuello.

El animal logró morder al hombre en la cara y la muñeca, pero las defensas instintivas del corredor lo mantuvieron con vida el tiempo suficiente para obtener la ventaja. Mientras los dos luchaban en el suelo, el corredor pudo bloquear los ataques del león de montaña con sus antebrazos y, finalmente, obtener la misma posición antes de ponerse encima de él.

Cuando el hombre estaba seguro de que el animal estaba muerto, se puso a salvo y se hospitalizó sin la ayuda de nadie. Fue tratado por laceraciones en los brazos, piernas y espalda, además de la mordida facial que sufrió durante los primeros segundos del ataque.